食べるものを黙らせるうまさ!ズワイガニの最高峰、越前ガニとは?

ズワイガニズワイガニ

福井県沖合で水揚げされるズワイガニのオスが「越前ガニ」。
…そんな風にいうと、なんてことないように聞こえるかもしれません。

しかし、越前ガニを単なるズワイガニとして見くびってはいけません。

口にするものを黙らせ、至福の時間に必ず包まれる!
まさにズワイガニの最高峰、それが「越前ガニ」です。

だからこそ、お祝いの贈り物、献上品として、
もしくは年末年始の特別な時に必ず喜ばれているのです。

カニライク
カニライク

越前ガニは、福井が、いや、日本が誇る
超特別なズワイガニなのです!

越前ガニが最もうまくなる旬の時期

さて、そんな越前ガニを食べに福井へ行くなら、
旬の時期を知っておくことが大切です。

もちろん、通販で越前ガニを買う場合も同じですよね。

越前ガニが水揚げされる主な港は、
越前港のほか、三国港、敦賀港、小浜港など。

越前ガニは、漁獲期が設けられています。
毎年11月6日が解禁日で、3月20日まで漁獲されます。

旬の時期は、この間の12月から2月が狙い目ではないでしょうか。

2月から3月にかけてミズガニも漁獲されますし、
一番濃い時期はやはり、12月から2月かと。

手軽さとジューシーな味わいが魅力のミズガニ(水ガニ)
甘みはたっぷりでジューシーさが魅力 ズワイガニより安く手に入る 流通量はあまり多くないので貴重 殻が柔らかいので子供でも食べやすい 今日はミズガニについて深掘りしてみましょう。 ミズガニとは? ミズガニは通販で手に入る? ...

ズワイガニという呼称より歴史が古い

ちなみに、越前ガニの呼称の歴史は古く、
なんと安土桃山時代にまで遡るとか。

1511年、公家の三条西実隆の日記には、
「越前蟹」という記載があり、「ズワイガニ」という呼称より歴史が古い!

しかも、しかも、越前ガニは全国でも唯一、
皇室献上ガニとしても知られています。

きっと地元では、越前ガニこそ一番のカニ!と自慢していることでしょう。
特に漁師さんは、相当の誇りなんだろうなぁ。

カニライク
カニライク

一度でいいから、越前ガニを食べに福井へ旅行へ行きたい!
そう思うのは、ぼくだけではないでしょう。。。

鮮度抜群!甘みと身入りが自慢の味

ではなぜ越前ガニは、そんなにうまいのか?
カニ界の王者として、あがめられているのか?

それは漁場にその秘密が隠されているのです。

越前ガニが漁獲される日本海三国沖は
寒流と暖流が混じり合う最高の漁場。

そのため、プランクトンや甘エビ小魚が豊富で、
それらを食している越前ガニは、甘み、身入りが良く、
おいしいズワイガニに育つことで知られています。

さらに、おいしさの秘密は、海底の地形にあり。

カニが生息する水域は水深が深く、
約250m〜400mにいます。

通常であれば、カニの漁場に行くまで、
つまり水深が深い場所まで、距離があるのが普通。

ところがこの地域の沖合は、
急に水深が深くなる地形をしているため、漁場まですぐ。

漁場が港から1、2時間と近いんだそうで、
漁獲してから短時間で水揚げされます。

漁獲後すぐに船内の水槽に入れられ、
生きたまま帰港するのは、全国的にも珍しいといわれています。

良質な餌に恵まれ、日本海の荒波にもまれて育つからこそ、
身がギュッと凝縮されていて、重量感が生まれるだけでなく、とにかく鮮度がよい!

これが越前ガニが王者として君臨するゆえんかもしれません。

極上の「越前ガニ」ブランドを証明する、黄色いタグ

越前ガニがズワイガニなら、松葉ガニだって、
加能ガニだってズワイガニじゃん!

一体何が違うのかしら???そんな疑問もわくでしょう。
たしかに、カニの種類としては、どれもズワイガニのオス。

松葉ガニも、加能ガニも、越前ガニと同じ種類のカニであることは変わりない。

でも、水揚げ地域の違いが、呼び名に反映されています。
いわば地域ブランドが違うのであります。

山陰地方では松葉ガニ、石川県では加能ガニと、
越前ガニと同じようにズワイガニの呼び名がある。

カニの市場は、地域ブランドをとても大切にしていて、
たとえば松葉ガニでも、柴山ガニ、大善ガニ、間人(たいざ)ガニと、
さらに細分化されています。

この地域ブランドを守るため、
競りに出されるズワイカニの右側のハサミ根元部分には
産地を証明するブランドタグがつけられます。

ちなみに越前ガニには、
黄色のタグがつけられます。

1パイ40万!? いつか食べたい幻の極上品「極」とは

タグがある越前ガニと、タグがないズワイガニ(産地不明)とでは、
殻の肌つやが違っているらしく、味もまったく別物だといいます。

越前ガニのブランドは、甲羅幅が14.4センチ以上、爪幅3センチ以上、
ボイル後の重量が1.3キロ以上ならば、最上級ブランド「極」に認定される。

越前ガニの「極」は1パイ40万円前後で取引されるのだそう。

す、すごすぎ!

1パイ40万円の越前ガニは、さすがに手が届かない!
楽天などでも売られていますが、20万前後で取引されています。

カニライク
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まさに超幻の大型越前ガニ!!!
いつか、いつか、死ぬまでに食べてみたいなぁ。

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